SALVANDO A LOS GORILAS DE MONTAÑA AMENAZADOS DE EXTINCIÓN DURANTE LA CRISIS COVID-19

Si bien el mundo está muy afectado por COVID-19, la pandemia mundial también amenaza a nuestros "primos" cercanos y una de las especies en peligro de extinción más emblemáticas del mundo: el gorila de montaña. RRF brindó apoyo de emergencia al Parque Nacional Impenetrable de Bwindi para proteger a una de las últimas poblaciones restantes de gorilas de montaña del mundo.

El gorila de montaña (Gorilla beringei beringei) se encuentra exclusivamente en el Parque Nacional Impenetrable de Bwindi y el paisaje de Virunga (Uganda, Ruanda y la República Democrática del Congo). El Parque Nacional Impenetrable de Bwindi, ubicado en el suroeste de Uganda, alberga a casi la mitad de la población mundial, con 459 individuos registrados en diciembre de 2018.1

Sin embargo, el parque está rodeado por una de las densidades de población rural más altas de África con más de 600 personas por kilómetro cuadrado2, y las presiones sobre el parque son altas. La pandemia de COVID-19 representa una amenaza muy real para la supervivencia de los gorilas debido a su proximidad genética con los humanos. Existe el riesgo de transmitir la enfermedad a los gorilas, pero su vulnerabilidad a este virus potencialmente mortal sigue siendo desconocida.

Por lo tanto, RRF proporcionó fondos de emergencia a la Uganda Wildlife Authority para permitir la implementación de medidas de protección contra el COVID-19, como el uso de equipos de protección personal para el personal que interactúa con grupos de gorilas. Aunque todas las visitas turísticas han cesado, se mantendrá una vigilancia esencial para controlar la salud de la población de gorilas, permitiendo así una respuesta rápida ante cualquier posible epidemia.

Además del riesgo de enfermedad, también existe una mayor amenaza de actividades ilegales en el parque como resultado del cierre económico. Por ejemplo, se encontraron 822 trampas en el parque de marzo a abril de este año, en comparación con 21 durante el mismo período en 2019. La devastadora pérdida de Rafiki, uno de los gorilas más famosos de Bwindi3, asesinado durante la semana último por cazadores furtivos, da testimonio de la presión sobre el parque. El apoyo de RRF también permitirá patrullar durante la noche para cubrir nidos de gorilas y contrarrestar el mayor riesgo de caza furtiva.

El gorila de montaña es una prioridad para la conservación global, y la población de Bwindi representa un elemento del valor universal excepcional de este sitio natural del Patrimonio Mundial. En 2018, el estado del gorila de montaña cambió de "En Peligro Crítico" a "En Peligro" en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, lo que representa un logro raro en la conservación. Es esencial que esta recuperación no se vea comprometida. Al intervenir para proteger a los gorilas de la amenaza grave e imprevista que presenta la crisis COVID-19, RRF desempeña su papel para garantizar la supervivencia continua de esta especie emblemática.

Notas al pie

  1. La población restante de 604 individuos se encuentra en el macizo Virunga, que incluye el parque nacional Virunga en la RDC, el parque nacional Volcanes en la República de Ruanda y el parque nacional gorila Mgahinga en Uganda (ver otra actualización Actualización de RRF sobre soporte para el Parque Nacional Virunga).
  2. Referencia: Uganda Wildlife Authority (2020), comunicaciones pers.
  3. Rafiki era el jefe de la familia Nkuringo.
Salvando a los gorilas de montaña amenazados de extinción durante la crisis COVID-19