Manejo de emergencia por incendios forestales en las Montañas Bale

En respuesta a los incendios forestales en el Parque Nacional de las Montañas Bale, el Fondo de Respuesta Rápida (FRR) ha concedido USD 14,625 a la Sociedad Zoológica de Fráncfort para que desarrolle una capacidad de prevención y lucha contra incendios más eficaz.

El Parque Nacional de las Montañas Bale es un sitio tentativo del patrimonio mundial natural en las tierras altas de Etiopía, y constituye la mayor superficie de hábitat afroalpino de África. La zona es internacionalmente reconocida como un centro de biodiversidad y endemismo; alberga una cuarta parte de los mamíferos locales y un seis por ciento de las aves endémicas de Etiopía (únicos en el mundo). La región también es hogar de las mayores poblaciones en el mundo de lobos etíopes (Canis simensis) en peligro de extinción. Además, las montañas Bale constituyen una valiosa reserva hídrica que regula el suministro de agua a millones de personas.

Sin embargo, este parque inmensamente importante se encuentra amenazado. Aunque el fuego es una característica natural de algunos de los hábitats, en años recientes, la combinación de prolongadas temporadas más cálidas y secas y el aumento en el número de incendios causados por personas está provocando una destrucción insostenible del hábitat. La presión por el pastoreo, la cosecha de miel y el cultivo de tala y quema están relacionados con los fuegos. Los incendios de la temporada seca de 2019 quemaron importantes zonas de hábitats críticos, incluso en el bosque de Harenna, el mayor bosque natural de Etiopía. Es evidente que urgen medidas eficaces para el manejo y la prevención de incendios para evitar daños aún más devastadores a este valioso sitio.

La subvención otorgada por el FRR a la Sociedad Zoológica de Fráncfort apoyará el desarrollo de una respuesta más rápida, eficaz y segura a los incendios. En concreto, los fondos facilitarán la capacitación de personal clave del Parque Nacional de las Montañas Bale quienes recibirán orientación técnica de expertos reconocidos líderes en el combate de incendios forestales. Los temas de capacitación probablemente incluiran el manejo integral de incendios, la lucha contra los incendios en el terreno, la logística y la restauración posincendio.

El objetivo es que la dirección y la administración local del parque desarrollen una estrategia de manejo de incendios con planes de acción para diferentes escenarios de incendio.

Un elemento importante del proyecto es aumentar la conciencia sobre el riesgo de incendio y el daño que causa entre las comunidades locales. Se celebrarán reuniones en comunidades clave donde los incendios son más frecuentes. Se fomentará la capacidad de manejo de incendios forestales y se buscarán voluntarios para integrar comités de bomberos, quienes podrán desempeñar una función integral para salvar el parque.

La prevención de futuros incendios y la mejor preparación para enfrentarlos cuando ocurrán ayudará a la protección de este hábitat crítico y su elevada prevalencia de especies endémicas a largo plazo.

Manejo de emergencia de incendios forestales en las Montañas Bale